Feromonas

Feromonas y atrayentes para Rhynchophorus palmarum y Metamasius hemipterus

enfermas RHYNKO

El picudo americano de las palmas, Rhynchophorus palmarum, es el principal vector de la enfermedad del anillo rojo causada en varias especies de palmeras por el nematodo Bursaphelenchus cocophilus. Esta enfermedad puede causar importantes pérdidas en plantaciones de cocotero y palma aceitera en los trópicos Americanos. M. hemipterus ha sido asociado con la enfermedad del anillo rojo en Colombia, pero su papel real no está claro. No obstante, en regiones donde se sospecha de un posible daño indirecto, los agricultores prefieren reducir sus poblaciones. En plantaciones de pejibaye (Bactris gassipaes), M. hemipterus es una plaga de reconocida importancia.

Dada la importancia de Rhynchophorus palmarum y Metamasius hemipterus como plagas directas de varias especies de palmas (y como vector de la enfermedad del anillo rojo en el caso de R. palmarum), ASD en colaboración con la Universidad de Simon Fraser en Canadá, desarrolló un sistema de trampeo para estas plagas que se basa en el uso de atrayentes (feromonas y kairomonas), que ha probado ser extremadamente efectivo en la lucha contra estos insectos y los daños que causan.

En el caso de las feromonas, estas son comercializadas con los nombres de RHYNKO-LURE® y META-LURE®. La kairomona (acetato de etilo) se comercializa con el nombre de RHYNKO MAGNET® y es una sustancia (volátil) natural que se desprende de cortes de tejido en las palmeras y de las frutas en descomposición, y que cuando se usa en conjunto con la feromona, aumenta significativamente la captura de las especies mencionadas.

El precio de estos atrayentes varía según su tipo, y también de acuerdo a la región o país a donde son exportadas y al tamaño de la orden. Los pedidos son despachados cinco días después de la apertura de una carta de crédito confirmada e irrevocable contra un banco reconocido en los Estados Unidos de Norteamérica. Transferencias de dinero a nuestra cuenta corriente y giros bancarios, también son aceptadas como forma de pago. Las consultas y pedidos pueden ser dirigidos a nuestros representantes y distribuidores en los distintos países.

¿Qué es el 'anillo rojo'?

Nematodo1

Uno de los problemas fitosanitarios más importantes del cocotero y de la palma aceitera en América tropical es causado por el nematodo Bursaphelenchus (Rhadinaphelenchus) cocophilus que causa la enfermedad conocida como anillo rojo. Los síntomas de esta enfermedad son muy variables, pero se pueden distinguir tres manifestaciones (aunque con múltiples puntos de convergencia). Los síntomas clásicos o agudos se caracterizan por un ‘amarillamiento’ y secamiento que se inicia en las hojas de más edad y que luego progresa hacia las hojas más jóvenes. Las plantas así afectadas pueden morir en pocos meses. Internamente las plantas presentan áreas descoloridas en el tronco, que en el caso del cocotero forman un anillo de color rojizo. En palma aceitera, estas decoloraciones en el tronco pueden o no formar un anillo y el color varía de rosado a café muy oscuro. Opuesto a esto síntomas, está la manifestación de la ‘hoja pequeña’, en la cual ocurre poco o ningún ‘amarillamiento’, pero las hojas más jóvenes producidas son de pequeño tamaño, por lo cual con el tiempo la palma toma una apariencia aplanada en su parte superior. Este tipo de síntomas corresponde a una manifestación crónica de la enfermedad y las plantas pueden no morir en años. La tercera manifestación es una combinación compleja de estos síntomas extremos.

El vector: Rhynchophorus palmarum

Insecto1

Existe amplia evidencia de que el nematodo causante de la enfermedad del anillo rojo es transmitido por el picudo americano de las palmas (Rhynchophorus palmarum). No se conoce de transmisión por otros medios como la semilla, el suelo, las herramientas de cosecha, e incluso otros insectos, incluyendo otros picudos (Curculionidae).

Los adultos del picudo o gualpa son atraídos a palmas que han sufrido algún daño físico (heridas por herramientas, descarga de un rayo, ataque de ratas, etc.), o que sufren de alguna condición que ocasione fermentación del tejido (enfermedades como la pudrición basal húmeda y las pudriciones en el cogollo). Las hembras depositan sus huevos en estas palmas y las larvas en su desarrollo pueden por si solas causar la muerte de las plantas. En el caso de que el adulto esté infestado con el nematodo, B. cocophillus, el resultado es la transmisión de la enfermedad del anillo rojo.

Combate de la enfermedad del anillo rojo

El combate de esta enfermedad se basa en la reducción de la población de los adultos de R. palmarum dentro de la plantación y en sus alrededores, en la prevención o tratamiento de plantas con daños físicos o por pudriciones y en la eliminación de plantas con los síntomas del anillo rojo. La reducción de la población adulta de R. palmarum se logra eliminando los sitios donde se reproduce y mediante la captura en trampas.

Los atrayentes químicos: la mejor arma para capturar el picudo

Captura

Existen varios tipos de trampas y cebos alimentarios para atraer y capturar los picudos adultos. Inicialmente, estas trampas se hacían con trozos de tallo de varias palmeras, pero las capturas eran reducidas. Después de un periodo de trabajo en conjunto con científicos de la Universidad de Simon Fraser, Columbia Británica, Canadá, el Programa de Investigaciones en Palma Aceitera de ASD, identificó, sintetizó y evaluó a nivel de campo el "rhynchophorol"; que es la feromona de agregación de R. palmarum . Esta sustancia es producida por el insecto macho para atraer a otros individuos de la especie hacia fuentes de alimento, donde además tiene lugar la cópula. El "rhynchophorol", que ha mostrado ser de gran utilidad para el combate del picudo y del anillo rojo es comercializado por ASD con el nombre RHYNKO-LURE.

En experimentos se encontró que el empleo de trampas con RHYNKO-LURE y caña de azúcar como fuente de alimento impregnada con insecticida (de poco olor), tal como el carbofurán floable o el carbaryl 80%, permite capturar de 6 a 30 veces más picudos que cuando se usan trampas sin la feromona. Adicionalmente, el uso conjunto de la feromona de agregación con el acetato de etilo (Weevil Magnet®), permite elevar las capturas aún más.

El RHYNKO-LURE se presenta en un pequeño sobre sellado de plástico transparente que contiene la feromona "rhynchophorol", y que permite una liberación regulada de la sustancia en el ambiente. Este cebo ejerce atracción sobre individuos adultos del picudo de ambos sexos, y una vez colocado en el campo su efecto perdura por aproximadamente tres meses. No obstante, este período puede variar con temperaturas extremas altas o bajas. Los cebos RHYNKO-LURE vienen empacados en número de diez a veinte unidades dentro de bolsas de polipropileno selladas herméticamente. El mismo puede ser conservado en un refrigerador común hasta por un año, sin perder sus cualidades atrayentes originales. Mediante la observación del sobre plástico al trasluz, es posible determinar si el producto se ha agotado, pues el mismo es de naturaleza líquida.

Uso del Rhynko-Lure

De los diversos tipos de trampas usados para la captura del picudo, tal vez el más versátil y económico es un recipiente plástico de aproximadamente cinco litros de capacidad; aunque las capturas pueden incrementarse un poco con recipientes de mayor volumen.

Las trampas normalmente se fabrican a partir de recipientes plásticos de color blanco, con una capacidad de 5-19 litros, con aberturas en el borde superior para ventilación y para permitir la entrada de los picudos. Interiormente en el centro de la tapa se cuelgan los cebos (la feromona y/o el acetato de etilo). Se debe guardarse la precaución de que el cebo no toque las paredes del recipiente pues las hormigas y otros insectos pueden dañarlo. El alambre donde cuelgan los cebos puede cubrirse de vaselina para que no puedan bajar las hormigas. En el fondo del recipiente se coloca el cebo alimentario, que normalmente consiste de pedazos de caña de azúcar formando dos capas y melaza de caña para mantener la humedad. El cebo puede impregnarse con un insecticida, tal como carbaril.

tronco

Las trampas se cuelgan de las bases peciolares de las hojas en el tronco de la palma a una altura de 1,2 metros aproximadamente; previendo que queden a la sombra y eliminando del tronco de la palma todas aquellas plantas epífitas que queden rodeando la trampa. Deben tomarse precauciones para que los insectos, que primeramente se posan sobre el tronco de la palma, puedan eventualmente caminar hasta la parte interior de la trampa. Es importante cuidar que la caña de azúcar esté siempre en una condición húmeda y si no cambiarla de inmediato. Para asegurar esta condición lo más prudente es sumergir por algún tiempo los trozos de caña en la solución de insecticida. La duración de este sustrato depende de las condiciones climáticas y puede ser de 10 a 15 días.

Intensidad de trampeo

En aquellas áreas donde inicialmente se obtengan capturas mayores a 5-8 picudos por trampa por semana, se sugiere emplear una densidad de una trampa cada 1-2 hectáreas. La población de adultos de picudos es agregada dentro de la plantación, lo cual puede obligar a cambiar la posición de las trampas buscando aquellos sitios de mayores capturas. Por ejemplo, es común que los picudos lleguen desde otras plantaciones mal manejadas que albergan altas poblaciones del insecto. No obstante, inicialmente, las trampas pueden colocarse en cuadrícula cada 16 palmas y 18 hileras. La primera trampa se puede colocar en la octava palma de la novena hilera a partir del borde de la parcela. Esta disposición de las trampas se mantiene hasta que se identifiquen los sitios de mayores capturas.

Una vez que se logre bajar la población a 1-2 insectos/trampa/semana, se puede reducir la intensidad del trampeo a una trampa por cada cinco hectáreas. Finalmente, cuando se considere que se tiene la población bajo control, se puede mantener una trampa cada 10 ha (cada 35 palmas y 41 hileras). Es prudente mantener el seguimiento al sistema de trampeo inicial durante al menos seis semanas para reunir la información necesaria que lleve a decidir la densidad final de trampas a emplear.

trampa1.jpg

Nombre comercial

Feromona RHYNKO-LURE

Nombre común

rhynchophorol

Nombre químico

2-metil-4hidroxi-hep-5-eno o el nombre alternativo 6-menthyl- 2(E)-hepten-4-ol.

Fórmulas estructurales

(CH 3 ) 2 CHCH 2 CH(OH)CHCHCH 3 P.M. 130.23

Fórmula empírica

C 8 H 19 O

Otras propiedades

Líquido, transparente. No tiene solventes, se utiliza puro. No contiene elementos metálicos.

Estabilidad del producto

No se descompone a temperatura ambiente. En aproximadamente 12 semanas libera toda la cantidad de feromona. Después de este período no ofrece ninguna acción.

Condiciones para su almacenamiento

Puede guardarse en refrigeración hasta 12 meses en su empaque original. El producto no presenta acción química sobre el envase en que es comercializado.

Peligros y precauciones

En seres humanos, como cualquier otro producto químico podría producir irritación o alergia en ojos y piel. No existen evidencias de toxicidad.